随着钴需求激增,公司必须采取更多措施保护刚果矿工

2020年11月30日

通过 多萝西·鲍曼·保利, 日内瓦大学塞拉·克雷默·伊伊, 日内瓦大学 

–刚果民主共和国是一些矿物的主要来源,这些矿物用于制造家用电器,手机,电动车和珠宝中的部件。

矿产开采业是刚果经济的支柱。铜和钴是铜的副产品,占该国出口的85%。由于该国蕴藏着巨大的矿藏,因此通常是公司唯一的采购选择。

钴是电动汽车,笔记本电脑和智能手机中使用的锂离子电池必不可少的矿物。它具有最高的能量密度,是延长电池寿命的关键。

刚果民主共和国南部的加丹加地区是 超过一半 以及世界各地钴的资源 70% 目前全球钴的产量中有多少是发生在该国。对钴的需求是 投射的 到2030年,随着电动汽车的蓬勃发展,这一数字将激增四倍。


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但是,由于手工小规模采矿的盛行,刚果民主共和国的采矿存在风险。手工采矿通常是使用基本设备手工进行的。这是一项非正式的劳动密集型活动, 200万刚果矿工 靠收入。

这种采矿方法会带来主要的人权风险,例如童工和危险的工作条件。不安全隧道的致命事故 经常发生。而且有详细 报告 例如一个 大赦国际 这些行动中童工现象的普遍性。

由于手工采矿者经常在工业采矿场所非法开采钴,因此不能将人权问题排除在工业生产之外。手工开采的钴在公开市场上出售给中间商后,通常还会与工业生产混合。通常,将其运送到中国的炼油厂进行进一步处理,然后再出售给世界各地的电池制造商。在这个复杂的供应链中,分离,跟踪和追踪手工开采的钴几乎是不可能的。

国际人权组织已标记了侵犯人权行为,对购买刚果钴的跨国公司构成压力。为了应对这些压力,一些汽车和电子公司目前不从刚果民主共和国采购钴,因为它们希望避免损害其品牌形象。

但是这种策略不会长期有效,因为没有其他国家能够满足对钴不断增长的需求。俄罗斯,加拿大,澳大利亚和菲律宾等其他钴出口国的产量不到全球产量的5%。

在这些人权风险中,钴供应链中的公司如何从刚果民主共和国采购负责任的钴是一个值得探讨的问题。我们最近解决了这个问题 研究,我们建议公司应承认负责任开采钴的通用标准的必要性。

通用标准

当前,对于“负责任的”手工钴应包括什么尚无共识。寻求负责任的矿物采购并不是针对钴的挑战。刚果采矿法建立了某些基本标准,例如禁止18岁以下的矿工。还要求注册为手工矿工并成为采矿合作社的成员。

实现通用标准的一种方法是启动“手工和小规模采矿正规化项目”。现有的少数几个项目为采矿现场建立了规则,这些规则由项目合作伙伴定义和执行。这些通常包括合作社,矿山经营者和购买者。

我们中的一个人参观了加丹加省Kolwezi的两个积极的正规化项目。根据2019年9月访问期间的观察,我们认为正规化是使手工采矿安全和公平的可行途径。

正式化之所以奏效,是因为已经采取了降低安全风险的操作措施。例如,开采是在采矿工程师的监督下进行的。此外,项目站点被围起来,并具有退出和进入控件。这样可以确保没有未成年,怀孕或醉酒的矿工在现场工作。

但是对于要产生“负责任”手工钴的正规化项目,必须有共同的标准和一致的执行力。当前,形式化在不同站点中意味着不同的事物。

存在国家防雷安全标准,但需要统一执行。如果当前的标准不足以使购买者放心,则主要参与者组成的财团需要制定进一步的措施。这应该涉及采矿合作社,特许权​​持有人,政府,民间社会组织以及电池供应链中的其他公司。

2018年采矿法修正案为工业采矿公司分包手工采矿者提供了法律依据。 2020年1月,刚果政府建立了 实体 它将监督手工和小规模采矿活动。这些是积极的步骤。

通过主要参与者参与的过程来制定手工采矿标准,需要在现有的国家法律和战略的基础上加以加强。此外,私人行为者应通过确定参数和评估手段来支持政府的努力,以确保这些标准的一致执行。对于所有关心其运营对人权的影响的品牌,必须进行负责任的采购策略和实践的讨论。

前进的道路

为了说明多方利益相关者对负责任的采购标准的讨论如何转化为实践,我们可以检查隧道建设,以从手工和小规模采矿现场提取地下矿石。

第一个问题是,是否应完全允许使用隧道,或者是否应仅在露天矿中负责任的手工钴。露天矿被认为非常安全。如果只有露天矿被认为是负责任的,那么谁来支付建造露天矿所需的土方机械费用呢?

如果允许使用隧道,那么隧道的深度有多深?尽管相关的采矿法规将隧道深度限制为30米,并将隧道倾角限制为15%,但钴的国际购买者并不认为这是安全的。

鉴于水平隧道的建设特别危险,是否应完全禁止水平隧道进入现场?如果允许使用隧道,矿工是否应接受有关建筑安全的培训,如果允许,谁来支付这些计划的费用?

这些流程和法规必须被标准化并被广泛采用。只有在这种情况发生时,汽车和电子公司才能放心,他们不会助长侵犯人权的行为。只有这样,他们才会对购买刚果钴有信心。谈话

关于作者:

多萝西·鲍曼·保利日内瓦商业与人权中心兼职教授兼主任, 日内瓦大学塞拉·克雷默·伊伊研究员 日内瓦大学

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